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Sobre Emirates

Emiratos

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A pesar de que el área ahora conocida como Dubai tenía evidencia arqueológica que sugiere que los asentamientos allí se remontan a la Edad del Bronce, este centro comercial como se lo conoce hoy comenzó humildemente a principios del siglo XIX. En 1833, unos 800 miembros de la tribu Bani Yas, liderados por la familia Maktoum, se establecieron en la desembocadura del arroyo Dubai.

En 1894, el jeque Maktoum Bin Hasher Al-Maktoum, entonces gobernante de Dubai, eximió a los comerciantes extranjeros de impuestos, allanando el camino para el desarrollo moderno de esa área, comenzando con los comerciantes locales que venden artículos como perlas, pescado, especias y fechas. Dubai también atrajo a comerciantes de India y Persia debido a las actitudes liberales de sus gobernantes, y pronto comenzó a establecerse en la ciudad en crecimiento, que se ganó la reputación de ser el principal centro comercial de la región. El comercio se basó en el anclaje seguro y natural de Dubai Creek, que fue y sigue siendo el corazón visual y comercial de la ciudad, con numerosos dhows que aún navegan a otros países.

A principios del siglo XX, Dubai era un puerto exitoso. El zoco (árabe para el mercado) en el lado de Deira del arroyo era el más grande de la costa con 350 tiendas y una multitud constante de visitantes y hombres de negocios. En la década de 1930, la población de Dubai era de casi 20,000, de los cuales una cuarta parte eran expatriados.

En la década de 1950, el arroyo comenzó a sedimentar, tal vez como resultado del creciente número de barcos que lo usaron. El difunto Gobernador de Dubai, Su Alteza Sheikh Rashid bin Saeed Al Maktoum, decidió dragar la vía fluvial, un proyecto ambicioso, costoso y visionario. La medida dio como resultado un aumento en los volúmenes de manejo de carga en Dubai, lo que finalmente fortaleció su posición como un importante centro de comercio y reexportación.

Cuando se descubrió el petróleo en 1966, el jeque Rashid asignó los ingresos del petróleo al desarrollo de infraestructura en Dubai. Escuelas, hospitales, carreteras, una moderna red de telecomunicaciones: el ritmo de desarrollo fue frenético. Se construyeron un nuevo puerto y un edificio terminal en el aeropuerto internacional de Dubai. Posteriormente se construyó una extensión de pista que podría acomodar cualquier tipo de avión. El puerto artificial más grande del mundo se construyó en Jebel Ali, y se creó una zona libre alrededor del puerto.

La fórmula de desarrollo de Dubai se hizo evidente para todos: liderazgo visionario, infraestructura de alta calidad, un ambiente amigable para los expatriados, cero impuestos sobre los ingresos personales y corporativos y bajos aranceles de importación. El resultado fue que Dubai se convirtió rápidamente en un centro de negocios y turismo para una región que se extiende desde Egipto hasta el subcontinente indio y desde Sudáfrica hasta las antiguas repúblicas rusas.

Desde la década de 1960, el jeque Zayed bin Sultan Al Nahyan, entonces gobernante de Abu Dhabi, y el jeque Rashid bin Saeed Al Maktoum habían soñado con crear una federación de los Emiratos en la región. Sus sueños se hicieron realidad en 1971 cuando Dubai, Abu Dhabi, Sharjah, Ajman, Umm Al Quwain, Fujairah y (en 1972) Ras Al Khaimah, se unieron para crear los Emiratos Árabes Unidos.

Bajo el fallecido jeque Zayed, el primer presidente de los Emiratos Árabes Unidos, los EAU se han convertido en uno de los países más ricos del mundo con un PIB per cápita superior a los 40.000 dólares estadounidenses anuales (2017).

En la década de 1980 y principios de 1990, Dubai tomó una decisión estratégica para emerger como un importante destino turístico de calidad internacional. Las inversiones en infraestructura turística han valido la pena a lo largo de los años. Una de las razones por las que Dubai fue inteligente al convertirse en un enclave turístico es porque se ha convertido, en efecto, en un punto intermedio para los viajeros que viajan hacia y desde Europa y el Lejano Oriente. Una cantidad considerable de visitantes hacen de Dubai una parada popular.

Dubai, uno de los siete emiratos que componen los Emiratos Árabes Unidos, es ahora una ciudad que cuenta con hoteles inigualables, arquitectura notable y eventos deportivos y de entretenimiento de clase mundial. El hermoso hotel Burj Al Arab que preside la costa de la playa de Jumeirah es el único hotel del mundo con una calificación de siete estrellas. Las Torres de los Emiratos son una de las muchas estructuras que nos recuerdan la confianza comercial en una ciudad que se expande a un ritmo notable. Con una altura de 350 metros, la torre de oficinas es el edificio más alto de Oriente Medio y Europa.

Dubai también alberga importantes eventos deportivos internacionales. El Dubai Desert Classic es una parada importante en el recorrido de la Asociación Profesional de Golf. El Dubai Open, un torneo de tenis ATP, y la Copa Mundial de Dubai, la carrera de caballos más rica del mundo, atraen a miles cada año.

Mientras tanto, Abu Dhabi, la mayor parte de los Emiratos Árabes Unidos (EAU), fue el primer estado del emirato en descubrir petróleo. Actualmente posee el 9% de las reservas probadas de petróleo del mundo (98.200 millones de barriles) y casi el 5% del gas natural del mundo (5,8 billones de metros cúbicos). Abu Dhabi (cuya ciudad del mismo nombre tenía una población de 2.9 millones en 2016, 550,000 de los cuales eran nativos) se encuentra en una isla en forma de T que se adentra en el Golfo Pérsico desde la costa central occidental. Actúa como la sede del gobierno federal de los EAU y el hogar tanto de la familia Emiri de Abu Dhabi como del presidente de los EAU (de esa familia).

Al igual que los otros emiratos, especialmente Dubai, la riqueza petrolera de Abu Dabi lo ha transformado en una metrópoli avanzada con uno de los ingresos per cápita más altos del mundo. Abu Dhabi es la segunda ciudad más cara para los empleados expatriados en la región, y la 67a ciudad más cara del mundo. Los medios de comunicación internacionales como CNN y Fortune Magazine declararon a Abu Dhabi la ciudad más rica del mundo. Antes de que se descubrieran cantidades significativas de petróleo en Abu Dhabi, era más conocido por el buceo con perlas, una actividad comercial que se remonta cientos de años para sus lugareños.

Este desarrollo socioeconómico único en el Golfo Pérsico ha significado que Abu Dhabi es generalmente más tolerante que sus vecinos. Si bien el Islam es la religión principal, los emiratíes son conocidos por su tolerancia: se pueden encontrar iglesias cristianas, templos hindúes y gurdwaras sij junto a las mezquitas. El país es el hogar de varias comunidades que han enfrentado persecución en otros lugares. El ambiente cosmopolita está creciendo gradualmente y, como resultado, hay una variedad de escuelas asiáticas y occidentales, centros culturales y restaurantes temáticos.